Cuba and Finland | Cuba y Finlandia

Rosa María Torres

 
(texto en español, abajo)

What do Cuba and Finland have in common? 

Two very different countries, one in the Caribbean, the other one in Europe, with very different histories and cultures, very different political, social and education systems, and yet both sharing high international recognition for educational and other social achievements. 

High Human Development Index (HID) 

Finland is number 24 in the world. Cuba - together with Chile and Argentina - is in the group of Very High Human Development Index in Latin America, and number 44 in the world. (HDI 2014).

Best countries to be a mother and raise a child - region/world

Cuba and Finland are the best countries - in Latin America and the Caribbean, and in the world, respectively -  to be a mother and raise a child, according to Oxfam's State of the World's Mothers Report 2013 (Cuba ranked 33 worldwide).

High suicide rates 

Cuba and Finland have high suicide rates. Together with Uruguay, Cuba has the highest suicide rate in Latin America and the Caribbean. Finland has one of the highest suicide rates in Europe and in the world. (See list with WHO data here. See my post: Educación y suicidio).

Free education  

▸ Cuba's and Finland's education systems are public and free, from initial education to the end of higher education.

High investment in education


▸ In the Latin American region, Cuba is the country with he highest investment in education in relation to its GDP. Cuba invests 16,3% of its GDP in education, followed by Bolivia, Honduras, Costa Rica and Argentina. (Source: ECLAC)

Equity first: good education for ALL, nobody left behind  


▸ Both Cuba and Finland are egalitarian societies. Equity is the main concern. Nobody should be left out or left behind. "Every school a good school" is Finland's motto, and  Cuba's as well. 


Boredom and education   

▸ It is not rare to hear/read comments referring to both Cuba and Finland as "boring" places - Finland because of its weather; Cuba because of its political system and its precarious entertainment resources - and mentioning this as one of the factors that would explain people's dedication to education, studying, and reading. In the case of Cuba, we have seen this argument mentioned in reports by US academics and researchers. 

Top performers in education - region/world

Cuba and Finland are among the one third of countries that achieved 2000-2015 Education for All goals worldwide. Cuba was the only country achieving them in Latin America and the Caribbean.

Cuba and Finland have been top performers in student achievement tests in school: Cuba in LLECE (Latin American Laboratory for Assessment of the Quality of Education - Laboratorio Latinoamericano de Evaluación de la Calidad de la Educación), co-ordinated by the regional UNESCO office in Santiago, and Finland in PISA (OECD Programme for International Student Assessment).

Finland is well known for its high performance in PISA, which assesses competencies in Reading, Mathematics and Sciences
among 15 year-olds. PISA has been applied every three years since 2000. 

LLECE tests have been applied three times so far:


- The First Study (PERCE) was applied in 1997 - Language, Mathematics, and associated factors for third and fourth grade primary school students - in 13 countries. Cuba ranked first.

- The Second Study (SERCE) was applied in 2006 in 16 countries plus the state of Nuevo León in Mexico, to third and sixth grade students on Mathematics, Reading and Writing, and Natural Sciences. Cuba ranked first.

- A Third Study (TERCE) was applied in 2013 in 15 countries plus the state of Nuevo León (Mexico). Cuba did not participate this time. In Cuba's absence, Chile ranked first.

Everyone knows about Finland's remarkable performance in PISA. Few people know that Cuba has been number one in
regional LLECE tests. It is important to reiterate that LLECE tests are applied to both public and private schools (Cuba is the only country in the region that has only public, state-run, schools).

Cuba's results in LLECE showed a huge difference with respect to the other participating countries (including Chile, for many years considered an 'education model' in the region, and the Latin American country that has so far achieved the best results in PISA).

LLECE countries were divided in four groups according to their results in the Second Study (SERCE):
  • Leading: Cuba.
  • Above regional average: Uruguay, the Mexican state of Nuevo León, Argentina, Chile, Costa Rica, and Mexico.
  • Average: Brazil, Colombia, and Peru.
  • Below regional average: Ecuador, El Salvador, Guatemala, Nicaragua, Panama, Paraguay, and the Dominican Republic. 
Cuba is also the country with the highest "school life expectancy" in the region (16.2 years), followed by Argentina (16.1) and Uruguay (15.5). While many countries in the region are still struggling with universalizing basic education, Cuba is trying to universalize higher education. 

Finland, on the other hand, ranked second, after Japan, in PISA for Adults (PIAAC, 16  to 65 year olds, applied in 23 OECD countries), thus showing an educated society, far beyond a schooled society. PIAAC measures literacy, numeracy and problem-solving in technology rich environments. See graph here. 

In conclusion: Finland and Cuba are 'successful' school systems according to the instruments and indicators applied by international organizations - OECD and UNESCO, in this case - to measure desirable social and educational achievements. 


And yet, while Finland is internationally known and viewed as an inspiring "education model", Cuba does not enjoy the same type of recognition -- regionally or internationally. Questionable international indicators? Lack of information? Prejudice? Double standards? Something to reflect upon.  


 Cuba y Finlandia

 
¿Qué tienen en común Cuba y Finlandia? 
 
Dos países muy diferentes, uno en el Caribe y el otro en Europa, con historias y culturas muy diferentes, sistemas politicos, sociales y educativos muy diferentes, pero ambos compartiendo un alto reconocimiento social por sus logros en el campo de la educación. 

Alto Indice de Desarrollo Humano (IDH) 

Finlandia ocupa el lugar 24 a nivel mundial. Cuba - junto con Chile y Argentina - está en el grupo de Alto Desarrollo Humano en América Latina, y en el lugar 44 a nivel mundial. (IDH 2014).

Mejor país para ser madre y criar un niño - región/mundo
 
▸ Cuba y Finlandia son los mejores países - en América Latina y el Caribe, y en el mundo, respectivamente - para ser madre y criar a un niño, según el Informe sobre el Estado Mundial de las Madres 2013 de Oxfam (Cuba ocupa el lugar 33 a nivel mundial).

Altos índices de suicidio
 
▸ Cuba y Finlandia tienen altos indices de suicidio. Junto con Uruguay, Cuba tiene el índice más alto de suicidio en América Latina y el Caribe. Finlandia tiene uno de los índices de suicidio más altos de Europa y del mundo. (Ver aquí la lista de la Organización Mundial de la Salud - OMS. Ver mi artículo Educación y suicidio).

Educación gratuita 
 
▸ En Cuba y en Finlandia la educación es pública y gratuita, incluyendo todos los costos relacionados con el estudio, desde la educación inicial hasta el fin de la educación superior.  

Alta inversión en educación 

▸ Cuba es, en el contexto latinoamericano, el país que más invierte en educación en relación al Producto Interno Bruto (PIB). Cuba invierte 16.3% de su PIB en educación, seguida de Bolivia, Honduras, Costa Rica y Argentina. (Fuente: CEPAL)

La equidad primero: buena educación para TODOS

▸ Cuba y Finlandia son sociedades igualitarias. La equidad es la preocupación principal. Nadie debe quedar afuera, nadie debe quedarse atrás. "Toda escuela, una buena escuela" es la consigna en Finlandia, y también en Cuba. 


"Aburrimiento" y dedicación al estudio y la lectura   

▸ No es raro escuchar/leer comentarios sobre Cuba y a Finlandia como países "aburridos"  - Finlandia por la inclemencia de su clima; Cuba por su sistema político y su precariedad en términos de consumo y entretenimiento - y mencionar éste como uno de los factores que explicaría la dedicación de la población a la educación, el estudio, la lectura. En el caso de Cuba, hemos visto este argumento ... en informes de académicos e investigadores estadounidenses.  

Mejor desempeño educativo  - región/mundo

▸ Cuba y Finlandia destacan en las pruebas internacionales de rendimiento escolar: Cuba en las pruebas aplicadas por el LLECE (Laboratorio Latinoamericano de Evaluación de la Calidad de la Educación), co-ordinado por la oficina regional de la UNESCO en Santiago, y Finlandia en las pruebas PISA (Programa Internacional para la Evaluación de los Estudiantes, de la OCDE).

Finlandia es conocida por su ubicación destacada en las pruebas PISA, que evalúan competencias en lectura, matemáticas y ciencias entre jóvenes de 15 años de edad. Las pruebas vienen aplicándose cada tres años desde el año 2000.


Las pruebas del LLECE se han aplicado tres veces:


- El Primer Estudio (PERCE) se aplicó en 1997 - lenguaje y matemáticas, a estudiantes de tercero y cuarto grados de primaria - en 13 países.
Cuba se ubicó en primer lugar.

- El Segundo Estudio (SERCE) se aplicó en 2006 en 16 países y en el estado mexicano de Nuevo León, en tercero y sexto grados de primaria. Se evaluó lectura y escritura, matemáticas y ciencias naturales.
Cuba se ubicó en primer lugar.

- Un Tercer Estudio (TERCE) se aplicó en 2013 en 15 países y en el estado mexicano de Nuevo León. Sus primeros resultados se dieron a conocer en diciembre 2014. Cuba no participó esta vez.
En ausencia de Cuba, Chile ocupó el primer lugar.

Todos saben del éxito finlandés en PISA. Pocos saben que Cuba ha obtenido los mejores puntajes en las pruebas del LLECE (1997 y 2006). Es importante reiterar que estas pruebas se aplican tanto a escuelas públicas como privadas (Cuba es el único país en esta región que tiene solo sistema escolar público).


En ambas pruebas del LLECE, los resultados de Cuba mostraron una enorme diferencia con respecto a los demás países participantes (incluido Chile, por muchos años considerado 'modelo educativo' en la región y el país latinoamericano que ha obtenido los mejores resultados en PISA). Asimismo, los resultados de Cuba mostraron la diferencia más pequeña entre escuelas urbanas y rurales.


Los países participantes en las pruebas del LLECE fueron organizados en cuatro grupos, según sus resultados en el Segundo Estudio (SERCE):

  • Lugar destacado: Cuba.
  • Por encima del promedio regional: Uruguay, el estado mexicano de Nuevo León, Argentina, Chile, Costa Rica y México.
  • Promedio regional: Brasil, Colombia y Perú.
  • Por debajo del promedio regional: Ecuador, El Salvador, Guatemala, Nicaragua, Panamá, Paraguay y República Dominicana.  
Cuba es también el país que tiene la mayor esperanza de vida escolar en esta región (16.2 años), seguido de Argentina (16.1) y Uruguay (15.5). Mientras otros países de la región aún se debaten con el acceso a la educación básica, Cuba está empeñada en la batalla por universalizar la educación superior.

Finlandia, por su parte, se ubicó en segundo lugar, después de Japón, en PISA para Adultos (PIAAC, 16 a 65 años, aplicada en 23 países de la OCDE, mide competencias en lectura, cálculo y resolución de problemas en contextos tecnológicos), haciendo evidente que estamos frente a una sociedad educada, no solo escolarizada. Ver aquí gráfico comparativo entre países. 

En definitiva: los sistemas escolares de Finlandia y Cuba son 'exitosos' según los parámetros, instrumentos e indicadores aplicados por las agencias internacionales  - OCDE y UNESCO, en este caso - para evaluar logros educativos.
 

No obstante, mientras que Finlandia goza de reconocimiento internacional y es, merecidamente, vista como 'modelo educativo' a nivel mundial, esto no sucede con Cuba, incluso en el ámbito regional. ¿Cuestionables indicadores internacionales? ¿Falta de información? ¿Prejuicio? ¿Dobles estándares? Un tema para reflexionar y debatir.  

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2 comentarios:

Weissmuller dijo...

Interesting view and article and valid questions!

"And yet, while Finland is internationally known and viewed as an inspiring "model", Cuba does not enjoy the same status -- regionally or internationally. Lack of information? Prejudice? Double standards? Something to reflect upon. "

I can think of 3 reasons:

1. Finland spends less and gets same results. Finland spends less money per capita in education (around OECD average).

2. High literacy is hardly something to boast about. Just because one can read it is maybe good that you understand what you read (propaganda). Most countries in developed Europe have high literacy among locals and why it's not 100% is usually because immigrants and some minorities (e.g. gypsys)

3. Usually countries aim to be less corrupted and more happy. Finland is one of the least corrupted countries and also one of the happiest so why not take a model from a country that is somehow functional in the long run?

Rosa María Torres del Castillo dijo...

Thank you for your comment.

1. I see you are from Denmark. Am sure you are familiar with Finland but don´t know how much you know about Cuba. Your arguments lead me to think there are some information and/or communication gaps here. Maybe I should have added more information. The post is concise, and refers mostly to school tests results (PISA for Finland and LLECE for Cuba).

2. I study and follow Finnish education system and policies. I have written several articles and posts on Finland, mostly in Spanish, available in this same blog, if interested. And yes, Finland confirms that spending more is not necessarily equivalent to doing more or better in the education field.

3. Cuba, on the other hand, is well known internationally for the high priority it has always given to education - all levels, all ages - which is also reflected in terms of budget allocation, despite severe financial constraints.

4. It's not only about literacy. LLECE tests (co-ordinated by UNESCO) are applied in 15 countries in this region. Primary school, yes; literacy, numeracy and natural sciences. Cuba gets the best results in these tests. But its educational achievements go far beyond. While other Latin American and Caribbean countries are still struggling with universal primary education or universal secondary education, Cuba's current goal is universal higher education. It is also addressing the education and learning needs of the elderly.

5. On corruption, which you mention: yes, Finland and Denmark are the least corrupt countries, according to the International Corruption Perception Index (2012). Cuba ranks 58. Only Chile, Uruguay and Costa Rica rank better in this region. Most Latin American countries are below that, as you can see http://cpi.transparency.org/cpi2012/results/#myAnchor1

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